イギリスボランティア留学

イギリスへボランティア留学するにあたって必要な英語力と心構え。

投稿日:2018年1月20日 更新日:

こんにちは!

管理人のひさとです。

イギリスへのボランティア留学を検討中の方が一番気になること。

それはきっと「英語力」ではないでしょうか。

ボランティアとはいえ、イギリス現地で働くにあたってどれくらいの英語力が必要なのか、自分の英語力で果たして現地でやっていけるのかなど、とても気になるところだと思います。

簡潔に正直に言うと、もちろん英語力はあるにこしたことはありません

そりゃそうだよねって話なのですが(^^;)

 

これは私の体験談なのですが、自分がボランティアをする施設の2階に住み始めて、同じ階に住むポーランド人の同僚と言葉を交わした時のこと。

私がひとことふたこと彼女と言葉を交わした瞬間、彼女の眼が大きく見開きまして…

Wow…!なんでそんなに英語話せるの!?あなたみたいに英語話せる日本人ボランティア、私がここで働き始めてから初めて見た…!

…と言われました(^^;)

 

ここで忘れてはならないのが、私の英語力なのですが、私の英語力はまったくもって大したものではありません。

ボランティア留学をする前に11ヶ月語学留学をして仕入れた英語ですが、中の下とでも言いましょうか…

とりあえずコミュニケーションは取れるけど、ものすごーく堪能だとかそういうレベルではありません。

もちろん完全に英語初心者というわけではありませんが、日常生活をする上では困らない程度のものです。

ですが、少なくとも相手が何を言っているか全く分からないというレベルの英語力ではありませんでした

今回はイギリスへボランティア留学をするにあたっての英語との向き合い方と心構えについて話してみたいと思います。

周りの人の為、そして自分の為

英語力がなくてももちろんボランティア留学には参加できるわけですが、私が思うにやはり英語力はあるにこしたことはないです。

それは周りの人の為にもなるし、何よりも自分の為になります。

 

周りの人からしたら、新しく来たボランティアの人が英語を理解してくれるにこしたことはなく、

  • 頼み事や仕事上の話
  • 決まり事
  • 新しくできたルール
  • 注意してほしいこと

などをスムーズに伝えることができるので、お互いにとって負担が少ないというメリットがあります。

そしてそれと同時に、新しい土地にやってきて誰も知り合いもいない中で、少なくとも少しでも英語を聞き取ることができれば、自分自身、疎外感を感じることや孤独を感じる割合が減るのです。

 

ボランティアとはいえひとつの仕事であることには変わりありません。

英語で何か指示をされてもそれを理解できずに右往左往したり、言われたことに自信が持てずにうまく行動できなかったり。

自分としても英語ができないことを理由に、あれはできませんこれはできませんと言うことが辛かったりします。

少しでも自分の身をそういう状況に置かないように、そしてより一層ボランティア生活とイギリス生活を楽しみながら充実させるには、やはり相手が言っていることがある程度は理解できる程度の英語力があった方が良いのです。

 

そうは言われても、これから英語を勉強する為に、そして少しでも生の英語に触れるその為にボランティア留学を考えている…

という方ももちろんいらっしゃることかと思いますし、その気持ちと行動力は素晴らしいものであることは間違いないです。

ですが、本当に英語はこれからなんです…全く全然できないんです…という方でボランティア留学に参加したいという方いたとしたら、是非心がけて欲しいことがあります。

 

英語が分からないからということを理由にボランティア活動から逃げない。

自分で決めて自分で選んでボランティア活動に参加しているわけです。

英語が分からないといっても同僚や上の方々など、周りの人は出来ない英語でもほめてくれますし、ボランティアである外国人である私達がなるべく快適にイギリス生活を送れるよう努力してくれます。

結局私たちは日本人であってネイティブではないわけで、英語をネイティブのように話せないのはどうしようもないことです。

 

英語が堪能な人しかボランティアとして受け入れません!…と受け入れ先が言っているわけでもなく、英語ができないとしても歓迎して受け入れてくれるので、英語ができないからといって悲観的になったりする必要はありません。

コツとしては、これは本当に性格にもよるとは思うのですが、なるべくポジティブに、楽しむこと!

これが一番です。

積極的に入居者さんと交流し、スタッフとも交流し、イギリス生活を楽しめるよう明るく前向きな気持ちを忘れずに、自分の持つコミュニケーション能力をフルに発揮することを心がけましょう。

 

たまには嫌なことなんかももちろんあるかもしれませんが、それを英語ができないからというせいにしてしまわないように。

英語ができないことを気にしていては何もできません。

それでもイギリスへやってきたのはなぜ?と周りの人から思われて当然ですし、何よりも自分で決意してお金や時間をたくさん注いで実現させたであろうボランティア留学なので、英語が出来ないからといって逃げの姿勢でいるのはよろしくないです。

何はともあれ、自分の英語力に不安がある方はとにかく少しでも英語の勉強をして不安要素は少しでも減らしておきましょう。

まとめ

少し厳しいことを言う様ですが、人に何とかしてもらえると思っているようではイギリスでのボランティア生活はうまくいかないと思います。

特にやはり英語については本当に必須と思っていた方が良いかと。

ネルソンダック
というか、必須です。

 

なんにも英語がわからなくても、もちろんそこにいることはできます。

ただ、英語がわからないことを理由にまともにボランティアとして働かずに全てのことから逃げている人がいたり、英語が分からないからと言って英語が分かる人に頼り切っている人が実際にいて、その状況が本当に周りにとってネガティブな影響ばかり与えることになってしまって、私自身大変な思いをしたのでこの記事を書こうと思いました。

自分は人に頼ってばかりでいいかもしれませんが、同じボランティア仲間がいたとしたら、その人もそれなりの覚悟や思いを持ってわざわざイギリスまでやってきているわけなので、いつまでも人のことを助けているわけにもいきません。

 

そもそも、日本人同士助け合う為ではなく、現地の助けを必要としている人の為にボランティアをしに来ているわけですから。

少なくとも自分のことは自分で解決できる、やれる。

その為にはなるべく出来る限りの英語力をつけてからボランティア活動をしにイギリスへ行くように心がましょう。

 

また、イギリスについて何も知らないという状態で渡英するのも厳禁です。

お金は何を使っているのか、どんな交通手段があるのか、電話の使い方、電車の乗り方、バスの乗り方など、自分のホームステイ先、施設の住所などある程度のことは先に自分で調べるなんなりして調べて入念に準備をしておくべきです。

何でもかんでも人に頼り、誰かが助けてくれると思うのは大間違い。

自分でやれることは自分で準備しておきましょう。

その方が絶対に自分の為にもなります!

 

どうしても英語力に自信がなく不安だという方は、突然ボランティアからスタートするのではなく、語学留学などを先にしてみるというのもいいかと思います。(私のように。)

どんどんルールなども厳しくなっているイギリスへのボランティア留学ですが、検討されている方に少しでもこの記事を参考にしてもらえたら嬉しいです。

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